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RANDOCOPS

Randonnées et sorties diverses entre copines.

FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE

Ce mardi 14 août 2018, la météo n’étant pas au top, je décide de faire une petite balade autour de Ferney, laquelle sera suivie par une visite du Château de Voltaire qui vient de rouvrir ses portes au public après 3 ans de travaux de rénovation.

 

8,810 km, 2h45, dénivelé : +54 m

FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE

Au départ du parking du Bijou, nous rejoignons l’Église Notre-Dame et Saint-André. Celle-ci est ouverte, nous profitons donc de cette opportunité pour la visiter…

FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE

Construite en 1826 sur les plans de l’architecte Jean-Marc Pollet, à l’instigation de l’Évêque du diocèse de Belley, elle remplaça alors la petite église paroissiale Saint-André que l’on peut encore voir auprès du Château.

Cette Église symbolise parfaitement le style néoclassique du début du XIXème siècle.

L’intérieur de l’Église présente des piliers peints en faux marbre blanc et une voûte en trompe l’œil.

Elle est classée Monument Historique depuis 1988.

FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
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FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE

De l’Église nous rejoignons d’abord le Château puis l’Allée de la Tire en longeant le cimetière.

 

FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE

La Balade de l’Allée de la Tire, un circuit pédestre qui nous fait notamment redécouvrir les tracés voltairiens des bois de la Bagasse.

L’Allée de la Tire, probablement vestige d’une ancienne voie romaine, reliait le Château à Genève.

 

Le circuit traverse donc le Parc de la Tire, longe le Nant, pénètre dans les Bois de la Bagasse, longe les pistes de l’Aéroport de Genève et revient à Ferney au niveau de la statue "Le Baiser".

 

FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
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FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIREFERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE

Retour au parking pour s’alléger un peu et direction le Château pour la visite.

FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE

Commençons par les choses sérieuses ! Goûter très "classe" dans le parc du Château, devant l’Orangerie, en attendant l’heure de la visite guidée…

FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE

Voltaire

 

Lorsque Voltaire acquiert Ferney en 1758, âgé de 65 ans, il ignore alors qu’il y passera les vingt années les plus fécondes de son existence, celles du Traité sur la Tolérance et du Dictionnaire philosophique.

Ces années sont aussi celles de ses combats contre l’injustice de la société où il prit la défense des victimes de l’intolérance politique et religieuse, comme Calsa, le chevalier de la Barre ou Lally-Tollendal.

De ce modeste hameau de 150 âmes, il crée un bourg prospère de 1200 habitants. Loin de Versailles et à proximité de Genève et de la Suisse, Voltaire trouve la liberté dans cette retraite. Philosophe "engagé", il transforme la seigneurie de Ferney et pourvoit au développement de ses habitants en favorisant l’artisanat d’art, en particulier d’horlogerie et de soierie.

Son intense activité intellectuelle, son influence particulièrement lisible dans son active correspondance, attirent jusqu’à Ferney les esprits des Lumières, mais aussi les mondains.

A la mort de Voltaire en 1778, sa nièce et compagne Madame Louise Denis, héritière du Château, décide de s’en dessaisir.

Elle vend également la bibliothèque du philosophe à Catherine II de Russie afin de la préserver dans son intégrité et, peut-être aussi diront ses détracteurs, par méconnaissance et intérêt. Ferney devient un "lieu de mémoire" dès la mort du philosophe : les visiteurs de tous horizons viennent rendre hommage au patriarche et y trouver l’inspiration.

 

 

Château de Voltaire

 

Lorsque Voltaire se porte acquéreur du domaine de Ferney, il décide de construire un nouveau Château. Il dirige lui-même les travaux dès octobre 1758. Très vite, il agrandit sa demeure pour accueillir honorablement ses hôtes et ses amis . Il fait appel en 1765 à l’architecte Léonard Racle pour ajouter deux pavillons qui donnent à l’édifice son aspect définitif.

Aujourd’hui, le corps central présente toujours, côté cour, une façade classique. Cette dernière est organisée symétriquement autour d’une entrée encadrée de colonnes de style toscan, surmontée de pilastres jumelés à l’étage, et d’un fronton portant les armes de Voltaire et de Mme Denis.

FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE

Visite du rez-de-chaussée du Château

 

Le visiteur pénètre dans le Château par le Vestibule.

La dernière famille propriétaire, les David-Lambert y a réuni au XIXème siècle les statues de Voltaire et Rousseau en tant que précurseurs des idées de la Révolution française. Leur inimitié était pourtant connue.

L’escalier d’honneur menait à l’étage réservé aux hôtes de Voltaire.

FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE

À gauche du vestibule, les visiteurs de Voltaire patientaient dans l’Antichambre avant d’être reçus.

Des représentations du domaine et du château de Ferney aux XVIIIème et XIXème siècles y sont aujourd’hui exposées.

FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE

Cette Grande Salle fortement remaniée au XIXème siècle était initialement divisée en deux pièces distinctes : la Salle à manger et la Bibliothèque-Cabinet de travail du philosophe.

Cet espace est désormais dévolu à la présentation du domaine de Ferney et de l’oeuvre de Voltaire.

FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIREFERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
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Le Cabinet des tableaux accueillait au XVIIIème siècle la Chambre de Voltaire et celle de son valet.

FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
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FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE

Le Salon d’axe ouvre sur les jardins et présente une suite de fauteuils due à l’ébéniste Pierre Nogaret. Ce salon ainsi que la pièce suivante ont été aménagés après la mort de Voltaire pour conserver le souvenir du Patriarche de Ferney.

Faisant face au poêle en argile-marbre se trouve le Cénotaphe ou monument du coeur de Voltaire, initialement érigé dans la Chambre-mémorial.

FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE

La Chambre-mémorial dédiée à Voltaire est présentée depuis le XIXème siècle.

À l’époque, Voltaire s’en servait de cabinet de peinture et de billard.

Le lit, aujourd’hui restauré et restitué, est digne d’intérêt : Voltaire y travaillait de longues heures et y recevait ses visiteurs de marque.

Ce lit devient une véritable relique à la mort du philosophe, des morceaux sont découpés et emportés par les visiteurs…

 

FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE

l’aile nord ouvre sur les Appartements de Mme Denis, entièrement restitués dans le cadre de la restauration du château grâce à la maquette commandée par Catherine II et conservée à la Bibliothèque nationale de Russie à Saint-Pétersbourg.

Le visiteur entre d’abord dans le Salon où elle aimait recevoir ses invités puis dans sa Chambre à coucher.

Au sein du salon, les portraits de Catherine II et Frédéric II de Prusse, offerts à Voltaire, rappellent que ces deux souverains, figures emblématiques du despotisme éclairé, ont protégé le philosophe.

FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
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FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
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Le Rez-de-jardin du Château abritait autrefois les communs : cuisine, garde-manger, bûcher, lavoir, fruiterie.

Côté sud, se situaient les appartements de Wagnière, secrétaire de Voltaire.

Le Rez-de-jardin accueille au début du XXème siècle les ateliers scientifiques de l’ingénieur Pierre Lambert.

Aujourd’hui, une partie de cet espace est consacré à la présentation d’expositions temporaires, actuellement une exposition sur la Restauration du Château.

 

FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
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FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
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Les extérieurs du Château

 

La Chapelle

Elle était à l’origine l’église paroissiale de Ferney.

Pour établir une belle avenue d’accès à son Château, Voltaire tente de la déplacer mais, face à l’opposition du clergé, la rebâtit au même endroit. Il dédie la nouvelle église "À Dieu" et fait poser la plaque où figure l’inscription en latin rigée par Voltaire à Dieu en 1761".

Il s’y fait construire, contre le mur sud, un tombeau en forme de pyramide.

Après sa mort à Paris, il fut enterré à l’abbaye de Scellières, en Champagne.

Puis en 1791, ses cendres furent transférées au Panthéon, où elles sont toujours conservées.

FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
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Le Domaine

Voltaire fait également aménager le Parc. Pris entre les montagnes du Jura au nord et la Chaîne des Alpes au sud, Voltaire aime ses jardins qui, pour lui, forment le plus bel ornement du domaine. Au loin, l’Allée de la Tire donnait accès à Genève.

Au XVIIIème siècle, le domaine est ouvert sur le village.

La cour d’honneur accueille un théâtre aménagé dans une ancienne grange où Voltaire donne de nombreuses représentations.

À l’arrière du château, espace privé, sont aménagés un jardin régulier à la française agrémenté d’une pièce d’eau ainsi que l’allée de charmille sous laquelle Voltaire aime se reposer et écrire à l’air libre, l’été.

Voltaire fait également planter une vigne, entretient une carpière et fait cultiver potager et verger.

Au XIXème siècle, la famille David-Lambert procède à d’importants aménagements des jardins : création de l’entrée d’honneur dans l’axe de la façade principale, implantation d’un parc à l’anglaise à l’ouest, érection des statues, transformation des terrasses, ajout de la véranda, du palmarium et de l’orangerie, clôture du domaine, etc.

FERNEY : BALADE ET CHÂTEAU DE VOLTAIRE
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Il est 18h, le Château ferme se portes, on nous met dehors...

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